• Cain Mireen

As Bruxas do Long Comptom por Michael Howard

Este artigo foi traduzido do artigo original "The Witches of Long Comptom de Michael Howard" do The Caudron - Magazine.



Escrevendo em seu livro Murder by Witchcraft (Arrow Books 1969), Donald McCormick disse que ‘uma varredura de país cobrindo partes de Warwickshire, Oxfordshire, Worcestershire e Gloucestershire, variando de Moreton-in-the-Marsh e Long Compton a Chipping Norton, Stow-in-the-Wold e Bourton-on-the-Water… se estendendo até a Broadway e Charlbury 'tem uma reputação histórica e moderna pela prática de bruxaria. Isto é o área que hoje é conhecida popularmente como Cotswolds e inclui parte da região moderna de West Midlands. No seu centro mitológico e folclórico, encontra-se o antigo local megalítico do Rollright Stones na fronteira de Warwickshire e Oxfordshire e a chamada ‘bruxa aldeia "de Long Compton descrita por Julia Phillips em seu artigo" The Rollright Stones and as Relíquias 'no Caldeirão 146 (novembro de 2012).


Os Rollrights não são isolados porque desgastados, eles ficam em uma paisagem sagrada isso inclui os túmulos neolíticos e da Idade do Bronze e os assentamentos da Idade do Ferro e dos Romanos.

O local é muito interessante do ponto de vista arqueológico, pois é um complexo ritual único compreendendo um círculo de pedra, os Homens do Rei, uma pedra solitária, a Pedra do Rei e uma cromeleque desmoronado ou monte de sepultamento à câmara, os Cavaleiros Sussurrantes. Como estes diferentes componentes do site receberam seus nomes é gravado em uma lenda local de tempos passados envolvendo um rei dinamarquês, seu exército invasor e uma bruxa relatada na íntegra por Julia Phillips em o artigo dela.


Pedra do Rei em

O rei e seus homens chegaram aos Rollrights em sua jornada para conquistar a Inglaterra. A versão da história o chama de Rollo e, supostamente, essa é a origem do nome "Rollright".

Havia um famoso cavaleiro franco chamado Roland, então pode ter havido alguma história confusão. Quando o rei chegou ao círculo de pedra, ele foi confrontado por uma bruxa que barrou o caminho dele. Evidentemente, ela era a guardiã humana do lugar ou possivelmente ageni loci. Considerando o propósito do rei de estar lá, ela pode até ter sido uma representação de Soberania, a deusa da terra.


Alega-se que, como tantos locais megalíticos nas Ilhas Britânicas, os Rollrights tinham um significado astronômico. Coincidentemente, considerando a legenda da árvore mais velha, quando visualizada do círculo, a Pedra do Rei está alinhada com o nascer do sol no solstício de verão. Uma linha ley (alinhamento da paisagem) ou caminho espiritual também deve correr da igreja de Long Compton, possivelmente construído em um antigo local pagão, para a Pedra do Rei e depois para a igreja em Chipping Norton. Quando o pesquisador e autor dos Mistérios da Terra, Paul Deveraux, estava conduzindo o Projeto Dragão investigando linhas ley, energias incomuns e forças psíquicas experiências em locais megalíticos, ele visitou os Rollrights. Ele relatou que um dos membros da equipe membros, um 'conhecido arqueólogo', estavam sentados em uma van na pista perto das pedras quando ele viu "Um animal grande e peludo", com cabelos grosseiros e cinzentos. Ele se perguntou o que era e quando ele saiu para ver não havia nada lá.


Na crença popular local, a Pedra do Rei era considerada um símbolo fálico potente do poder de fertilidade. Isso se encaixa na idéia do pretenso governante como um rei divino de sacrifício. Em 1909 um historiador local visitou a área e em uma estalagem local foi informado o que uma jovem casada fez se ela não pudesse conceber. Aparentemente, ela foi até os Rollrights na lua cheia e pressionou os seios nus contra a pedra do rei. Ela então foi para casa e fez amor com seu marido. Foi dito ao historiador que esse procedimento nunca deixou de produzir um bebê saudável nove meses depois.

No século XIX, os Cavaleiros Sussurradores foram usados ​​como um oráculo. Eles eram visitadas solenemente por mulheres locais que colocam seus ouvidos nas pedras na esperança de ouvir um voz fantasmagórica dar previsões de seu futuro. Curiosamente, escrevendo em Pentagram, o boletim da antiga Associação de Pesquisa sobre Bruxaria, em agosto de 1965, a revista Cabbalistic o mágico William Gordon Gray narrou uma das muitas experiências psíquicas que ele teve no local. Ele alegou que o cromeleque era originalmente uma câmara central feita de relva e pedras.


Era considerado pelos idosos como a 'habitação dos deuses' e uma velha era colocado nele para atuar como um oráculo tribal. Ela carregava um chocalho feito de um crânio humano contendo ossos ou pequenas pedras e o usou para convocar os espíritos dos mortos ancestrais, que sussurravam mensagens para ela em benefício da tribo. Gray também afirmou que um juramento foi feito no Rei Stone antes que alguém pudesse entrar no círculo. Eles tiveram que prometer solenemente observe a paz, desista dos feudos pessoais e da guerra e abstenha-se da violência. Para quebrar o juramento significava uma morte desagradável.


Outra tradição folclórica local afirmou que havia um espaço oco ou caverna diretamente abaixo o círculo de pedra nos Rollrights. Este era supostamente o lar do povo das fadas que saiu nas noites enluaradas e dançava ao redor do círculo. Essa história possivelmente estava relacionada ao crença comum de que é impossível contar as setenta e oito pedras dos homens do rei. isto também foi muito azarado movê-los e quem tentasse fazê-lo sofreria muita sorte de infortúnio. Um dia, um fazendeiro local removeu uma pedra para consertar uma ponte arrastou a colina abaixo usando uma equipe de cavalos porque era muito pesada. O fazendeiro não tinha muito antes dos cavalos ficarem angustiados e começarem a suar e tremer. Ele lançou o equipe de seus arreios e engatou um único cavalo que não foi afetado pela pedra. Ele então levou de volta ao círculo e o cavalo conseguiu fazê-lo facilmente com facilidade.


Assim como a bruxa que previu o futuro rei da Inglaterra, os Rollrights tem uma longa reputação de estar associado à bruxaria. Uma comissão de caça às bruxas foi reuniram-se em Oxford no século XVI e ouviram relatos do sábado das bruxas no círculo de pedra. Um século depois, no reinado do rei Carlos I, uma 'bruxa' de Little Rollright foi enforcado por tentar matar sua sobrinha com magia. Dizia-se que ela participou de reuniões de bruxas realizadas no Rollright Stones e Boar Hill, nos arredores de Oxford.


Em 12 de maio de 1949, antigo dia de maio, pelo antigo calendário gregoriano, duas testemunhas ocultas alegou ter testemunhado o que foi descrito como um sábado das bruxas moderno no Rollrights. Antes de fugir porque estava assustada com o que viu, uma das testemunhas descrevendo a visão de "figuras sombrias dançando de maneira esquisita e pulando para cima e para baixo como se estivessem em pula-pula ”ao redor da Pedra do Rei. Parece que eles podem ter dançando em traje. A segunda testemunha, J.F. Rogers, de Banbury, em Oxfordshire, disse que contava cerca de meia dúzia de pessoas e que estavam usando mantos. Enquanto ele observava eles dançava widdershins ao redor da pedra parada, como descrito nos antigos bruxos. Rogers ouviu "resmungos" (possivelmente cantando) e viu o líder do grupo, que ele descrito como usando uma “máscara de cabra”, fazendo “sinais e gestos” enquanto estava ao lado do Rei Pedra.


Após a publicação deste relatório em jornais locais e nacionais, várias outras pessoas avançou para relatar acontecimentos estranhos nos Rollrights. Dizia-se que manchas queimadas tinham foi encontrado no chão, no local, indicando que os incêndios haviam sido acesos à noite. Durante nos anos 50, havia tanta atividade nas pedras que, uma vez que um treinador de cães da polícia foi designado para patrulhar o site. Segundo o folclore local, o cão alsaciano ficou tão assustado durante o noite em que fugiu - e seu dono rapidamente o seguiu! Na década de 1970, o radiestesista e escritor Tom Graves relatou ter encontrado os restos de um incêndio e o corpo mutilado de um filhote quando visitando as pedras. Ele descreveu a atmosfera como "horrível" e depois, de maneira bizarra, um clérigo foi chamado para exorcizar o local pré-cristão.


A bruxaria era, e ainda é, abundante em Cotswolds. No final dos anos 50, Cecil Williamson

exibiu sua famosa coleção de artefatos de bruxaria em um edifício em Bourton-on-Water até

ele foi expulso por aldeões hostis liderados pelo vigário local. Uma das exposições no

o museu era um frasco chamado "pomada voadora de bruxas". Este continha beladona ou mortal nightshade e outras plantas narcóticas. Foi supostamente usado por bruxas locais que o esfregavam sob suas axilas. Quando o corpo da bruxa esquenta ao dançar ou a partir do calor do fogo a pomada exalava vapores fortes que produziam visões.


Outra exibição foi uma engenhoca mágica usada localmente para infligir dano a um inimigo. Doze madeiras diferentes foram queimadas em doze datas diferentes, provavelmente correspondendo à fases, horas planetárias e aspectos astrológicos. Mais galhos foram erguidos sobre o cama de cinzas resultante de uma imagem de cera representando a cabeça do inimigo foi empalada em um avelã no meio. Uma poção venenosa especial feita pela bruxa foi pingada de uma casca de ovo decorada com sigilos ocultos na cabeça. Pedaços de pano da vítima roupas também foram penduradas na engenhoca para fornecer um vínculo psíquico com elas.


Williamson também falou de casas de campo e chalés em Cotswold, onde as bruxas tinham seus próprios santuários pessoais. Um deles é conhecido em uma sala secreta em Snowshill Manor perto da Broadway, outrora a casa de um magnata do açúcar que era alquimista. Quando ele morreu e o National Trust assumiu a casa que eles chamaram de Williamson quando um 'esconderijo de mágicos' foi descoberto. No chão havia um círculo mágico e pentagrama e entre os objetos encontrado na sala havia uma "Mão da Glória" feita de gordura humana.


Como mencionado anteriormente, a pitoresca Long Compton, com suas casas feitas de pedra de Cotswold cor de mel, é conhecida há muito tempo como uma "vila das bruxas". O cristianismo é deveria ter chegado à área no final do século VII, quando os romanos O missionário católico Santo Agostinho, o primeiro arcebispo de Canterbury, converteu o senhor local da mansão. Na entrada da igreja paroquial está a efígie do tempo de uma mulher aos pés de quem senta um pequeno animal que é gato ou raposa. Diz-se que data do século XIV e é suposto representar uma das bruxas locais da época com ela seu familiar.


Em um campo próximo, conhecido como The Close, há uma terraplenagem antiga que sugere que a igreja foi construída em ou perto de um local pré-cristão. Um jovem de Long Compton foi dito ter vendido sua alma ao diabo no centro do campo "onde os caminhos [leys?] se cruzam". Ele desenhou um círculo no chão e recitou a Oração do Senhor para trás. O pacto foi selado e assinou com seu próprio sangue e, em troca, o velho Nick deu a ele doze diabinhos ou familiares como funcionários. Logo depois, o homem causou um escândalo na Banbury Fair quando convocou um espírito que apareceu na forma de um galo preto.

O historiador e folclorista local Mark Turner conta a história de como um caçador de fantasmas, autor de O fotógrafo visitou a terraplenagem com sua namorada. Ela ficou inquieta com a estranha atmosfera no local e decidiu voltar para o carro. O homem ficou para trás para levar algumas fotografias para um próximo livro. De repente, o céu ficou muito tempestuoso e quando ele levantou a câmera para tirar uma foto que foi arrancada de suas mãos por alguns invisíveis e força poderosa. Ele também recebeu um golpe violento nas costas e depois um grande machucado desenvolvido em seu ombro. O homem também correu de volta para o carro sem pegar o fotografia que ele queria.


Havia um velho ditado na área de que sempre há bruxas suficientes em Long Compton para puxar uma carga de feno até Long Compton Hill. Em 1969, um amigo meu que era um de seus alunos me levou para ver o astuto de Oxfordshire, Norman Gills. Ele estava hospedado na época com sua mãe idosa em uma cabana do século XVI em ruínas a rua principal em Abingdon que agora foi demolida. Como parte de seu treinamento, Gills levou meu amigo por Buckinghamshire e Oxfordshire, apresentando-a a vários damas que eram bruxas solitárias. No entanto, Norman também reivindicou contato com o que ele descrito como "o coven mais antigo da Inglaterra" e estava localizado em Long Compton. Alguns anos atrás, outro amigo meu obteve um conjunto de chifres finos de veado pertencentes a Gills.

Alegadamente eles tinham sido usados ​​ritualmente pelo grupo de Long Compton.


Eles podem ter sido o mesmo grupo mencionado pelos habitantes locais na década de 1940, quando a polícia estava investigando o assassinato ritualístico de um trabalhador agrícola idoso chamado Charles Walton da vila vizinha de Lower Quinton. Dizia-se que três homens e quatro mulheres (os sete mágicos novamente) ainda viviam em Long Compton e eram sobreviventes de um "Culto à bruxaria" que se originou antes de 1900. Alegadamente, eles ainda se conheceram em Meon Hill, um fantasma assustador.


Local associado às lendas da caça selvagem, completo com um caçador de chifres demoníaco e cães infernais, e um cachorro preto sobrenatural. O Lower Quinton também era notório pela prática de bruxaria. Havia uma forte crença entre os moradores, mesmo no século XX em bruxas e no poder maléfico do Olho do Mal.

Quando ele estava investigando histórias de bruxaria na área em torno dos Rollrights o autor Donald McCormick da década de 1960 foi informado pelos moradores locais de que, tanto em Long Compton quanto em Lower Quinton "a influência das bruxas vem e vai como a lua cheia". Um clérigo local, o reverendo Harvey Bloom, colecionou muitos contos sobre bruxas do século XIX em ambos aldeias. Uma velhinha de Long Compton sobre quem ele foi informado tinha a reputação de ter poderes de mudança de forma. Alegadamente, ela poderia mudar da forma humana para um rato, gato ou coelho, sempre branco. Infelizmente, uma noite de luar enquanto a mulher estava fora e quase 'em forma de animal, ela foi atropelada por um cavalo e uma carroça. No dia seguinte, ela foi vista andando na vila com o braço enfaixado e na tipóia.


Em outro incidente, três jovens de Long Compton estavam tentando pegar um coelho para a ceia deles. Eles foram seguidos e assediados repetidamente por uma grande lebre branca. Correu em círculos em torno dos homens impedindo-os de pegar suas presas. Por razões supersticiosas eles estavam com muito medo de atirar, pois isso era considerado azar. A lebre mesmo seguiu os homens voltaram para casa e sentaram-se na parede do jardim, olhando para eles. Eles estavam convencidos de que era uma bruxa local em forma de animal ou seu familiar enviado para estragar sua viagem de caça.


Outra história popular foi sobre uma mulher de Long Compton que acreditava ter sido enfeitiçada. Seus parentes se reuniram em torno de seu leito de doença, mas em seu estado confuso a mulher disse que se recusou a morrer até que eles deixaram a sala. Eles obedeceram seu pedido mesmo embora eles soubessem que ela não estava em sã consciência. Uma vez fora, os parentes ouviram barulhos altos vindo do quarto. Quando voltaram, descobriram que os móveis estavam derrubadas, caixas e gavetas estavam escancaradas e as roupas e pertences da mulher estavam espalhados por todo o chão.

Quando eles abriram a porta, um grande pássaro preto voou para fora do quarto e os parentes viram que a mulher estava morta. Em 1875, John Haywood, um homem débil e mental de quarenta e quatro anos, de Long Compton apareceu em Warwick acusado de assassinato. Dizia-se que ele esfaqueou uma mulher de setenta e nove anos chamada Ann Turner com um garfo de feno. Foi um ataque não provocado e causou sua morte. Em sua defesa, Haywood disse "ela mantinha sapos em seu jardim" e era uma bruxa conhecida. Ele alegou que ela o havia enfeitiçado e por causa de seus feitiços havia sofrido dor e cólicas por muitos anos. Haywood disse ao tribunal que Turner possuía o poder do Olho Mal e também 'bruxou' o gado pertencente aos agricultores locais. Ela deveria estar uma das dezesseis supostas bruxas que vivem na vila.

Haywood disse ao tribunal que havia atacado a bruxa para tirar sangue para que ele pudesse ser liberado de sua influência. Um dia, voltando bêbado da produção de feno, ele viu Ann Turner na rua da vila e apunhalou-a na cabeça e nas pernas com o forcado. Esse era a velha prática para fazer uma suposta bruxa sangrar e acreditava-se que ela destruiu seu poder. Haywood alegou que nunca foi sua intenção matar sua vítima. Infelizmente, ele atingiu uma artéria principal e, apesar das administrações de um médico que foi rapidamente chamado ao local, Turner morreu de suas feridas devido a choque e perda de sangue. Haywood tinha sido acompanhado por outros trabalhadores que testemunharam o ataque. Eles convocaram o policial local e Hayward foi preso.

John Haywood estava tão convencido de que sua vítima era uma bruxa que ele pediu ao juiz para seu cadáver desenterrou e pesou contra a Bíblia da igreja. Este foi um teste antigo realizado nos séculos anteriores, para verificar se o acusado praticava bruxaria ou não. Não é de surpreender que o juiz se recusou a realizar esse ato arcaico e bastante desagradável. Haywood foi considerado culpado como acusado e só escapou do enforcamento porque foi declarado ilusório. Ele foi enviado a um asilo para os criminosos insanos onde morreu quinze anos depois.


Embora fosse diferente em sua metodologia, o caso Haywood foi lembrado por alguns dos o povo local setenta anos depois, quando um trabalhador agrícola idoso Charles Walton foi encontrado horrivelmente assassinado perto de sua casa em Lower Quinton. Quando o velho não voltou para casa depois do trabalho no dia de São Valentim de 1945, sua sobrinha deu o alarme. Uma equipe de pesquisa foi enviada e encontrou o corpo mutilado de Walton em um campo nas encostas de Meon Hill, onde ele estivera cortar sebes para um agricultor local. Ele havia sido preso no chão com seu próprio forcado e a lâmina de seu gancho tinha sido usada para cortar seu rosto, garganta e peito. A lâmina curva do gancho ainda estava embutida na ferida. Tem sido sugeriu que Anne Tennant, a suposta bruxa morta em 1875 em Long Compton, possa ter sido bisavó de Walton.


O método usado para matar Charles Walton foi semelhante a uma prática anglo-saxônica. isso foi chamado stacung, stanging ou 'sticking' e envolvia empalar os corpos de wiccians ou bruxas com espinhos. Na década de 1940, o professor de Lower Quinton, A.W. Dobson, relatado que o ferreiro local havia lhe mostrado espigões de ferro antigos que costumavam “prender vítimas durante ritos de magia negra ”. Na realidade, era mais provável que tivessem sido usados ​​para apostar no cadáveres de bruxas suspeitas para impedi-los de "andar à noite" e assombrar os vivos.

A princípio, suspeita xenofóbica caiu sobre prisioneiros de guerra italianos mantidos em um campo próximo do Exército e também se falou de uma disputa sobre dinheiro devido por um homem local a Walton pela fazenda . Suspeita de roubo quando foi descoberto que a antiga caixa de relógio de lata do trabalhador estava faltando, apesar de ter pouco valor. No entanto, o mistério se aprofundou quando foi revelou que, em vez de um relógio, o velho carregava um preto redondo, liso e altamente polido vidro no estojo. Foi sugerido que talvez esse objeto misterioso fosse o que seu assassino foi depois e foi a causa da morte selvagem de Walton.


Detetives do Esquadrão de Homicídios da Scotland Yard foram chamados para ajudar a polícia local que estavam fora de profundidade. Quando os detetives de Londres começaram a questionar os moradores eles descobriram que Walton era um solitário anti-social e não era apreciado por todos.

Na verdade, ele era considerado um pouco estranho e excêntrico por causa de seu interesse em bruxaria. isso foi disse que afirmou poder conversar com animais e pássaros, era um 'cochicho de cavalo' e disse pessoas que, quando jovem, ele secretamente espiara em reuniões locais de bruxas. Como um lavrador em 1885, ele havia testemunhado a aparição do Cão Negro de Meon Hill. Ele viu no caminho para casa em nove noites sucessivas no caminho para casa do trabalho (nove sendo outra número mágico significativo). Avistamentos da criatura deveriam ser um presságio de morte e no nono dia Walton soube que sua irmã havia morrido.


Quando ele estava investigando o assassinato, vinte anos depois, por seu livro, Donald McCormick foi informado por um informante idoso que Charles Walton foi apresentado à bruxaria por um criada que supostamente havia colocado feitiços no gado assando o coração de uma vaca no fogo.


No entanto, o trabalhador agrícola nunca se juntou ao culto às bruxas, mas ele havia testemunhado secretamente os encontros de um convênio local. Por esse motivo, foi dito que ele tinha que ser descartado antes de revelar demais. Embora isso não esteja além dos limites da possibilidade, se era verdade, então eles esperou muito tempo!


Uma teoria alternativa e muito mais sensacional foi que o assassinato de Walton foi algum tipo de matança ritual e por um tempo isso foi levado a sério pela polícia. O controverso a egiptóloga e escritora de bruxaria Dra. Margaret Murray fez uma 'Miss Marple' e disfarçou como artista, saiu de férias para Lower Quinton para investigar o assassinato. Depois ela se fez de bobo dizendo à imprensa que, apesar de ele ser um homem velho e portanto, vítima improvável de um ritual de fertilidade, Walton era um humano do tipo homem de vime sacrifício. Esta história foi posteriormente elaborada em uma série de artigos publicados em um domingo. jornal na década de 1950. Uma mulher mentalmente perturbada se adiantou e afirmou que Walton havia sido ritualmente morto por ocultistas conhecidos de Birmingham e Londres.


Charles Walton foi possivelmente assassinado por alguém que temia seus supostos poderes como homem astuto ou porque estava na posse de um objeto mágico - o vidro preto da sua caixa de relógio - o assassino ou assassinos queriam. A explicação mais prosaica é que ele estava assassinado durante uma violenta discussão sobre dinheiro que lhe era devido. O assassino, possivelmente influenciado pelo caso Haywood, em seguida, acrescentou os elementos rituais para expulsar a polícia. Embora o assassinato nunca tenha sido resolvido, essa era a opinião dos detetives caso. Eles não tinham provas suficientes para acusar ninguém e o principal suspeito morreu um pouco anos depois.


Os rumores do envolvimento de bruxaria no caso Charles Walton indicam a forte e crenças persistentes sobre o assunto em Little Rollright, Lower Quinton, Meon Hill e Long Compton área no momento. Donald McCormick acreditava que houve um reavivamento bruxaria tradicional na área pouco antes da Segunda Guerra Mundial, com a fundação de novos clãs. Ele afirma que esse desenvolvimento tinha uma conexão com a Inteligência Britânica

Serviço e espiões nazistas. Hoje, as Pedras Rollright passaram da propriedade privada para um fundo de caridade e são usadas com permissão por muitos neopagãos, mágicos e wiccanianos, grupos para seus rituais. No entanto, ainda existem rumores de um antigo clã em Long Compton que pode ter uma conexão com o passado bruxo da vila.


Copyright © M.A. Howard 2012. Anteriormente não publicado.

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